/\

ANNONS

Marcus Samuelsson utanför sin restaurang Red Rooster i New York
Marcus Samuelsson utanför sin restaurang Red Rooster i New York

Människor

Marcus Samuelsson – kocken med känsla för gemenskap

Marcus Samuelsson doesn’t just open restaurants to make money or serve food. He opens restaurants to create communities – something he’s been doing successfully in Europe and the US for the last 20 years.

Guest Editor Petter Stordalen om Marcus Samuelsson:

”För mig är det ett privilegium att få arbeta med Marcus på Clarion Hotel-restaurangerna. Han är inte bara en världens mest kända kockar, hans kunskaper på områden som hållbarhet och hur vi använder resurserna är fascinerande”

Read more

Marcus Samuelsson har många strängar på sin lyra. Han är pappa, make, kock, entreprenör, arbetsgivare,

författare och TV-kändis. Han vet vad han vill och – vilket är minst lika viktigt – han vet vad han inte vill. Men det han verkar gilla mest är att öppna nya restauranger. Och sedan han i mitten av 1990-talet gjort sig känd som den yngsta kocken någonsin som fått en trestjärnig recension i New York Times har han öppnat restauranger överallt.

Marcus Samuelsson, som hunnit bli 48, föddes i Etiopien och växte upp i Göteborg och i Smögen. Han började sin kockbana i mormors kök och på restauranger i Schweiz, Frankrike och Japan. Sedan flyttade han till New York där han bor nu och därifrån driver han ett nätverk med drygt två dussin restauranger.

Marcus Samuelssons första jobb i New York var som kock på Aquavit. Den skandinaviska restaurangen hade öppnat redan 1987 men det var när Marcus Samuelsson kom dit som Aquavit fick sitt kulinariska erkännande och en trestjärnig restaurangrecension från New York Times. 1999 öppnade Samuelsson ytterligare en Aquavit-restaurang i Minneapolis som bidrog till att vitalisera och stärka stadens rykte som matstad.

– Entreprenörskap är något jag lärde mig hemma, säger Samuelsson. När vi hade varit ute och fiskat i Smögen behöll vi alltid en del av fångsten för att äta själva, vi rökte en del för att äta nästa dag och gav bort lite till våra grannar. Och jag kanske fick ett par fiskar att sälja till turister.

Ett par år efter att han öppnat Aquavit i Minneapolis såg Samuelsson en ny möjlighet när han var ute och cyklade i Harlem.

– I Harlem har det alltid funnits en fantastisk gemenskap med många kyrkor, musik och kultur, säger han. Men när jag började prata om att öppna en restaurang där, var det ingen som tyckte det var en bra idé.

Trots bristen på stöd öppnade han Red Rooster Harlem på Lenox Avenue 2010. Det är bara ett stenkast från legendariska 125th Street, tre kvarter från National Jazz Museum i Harlem, ett par gator från Barack Obamas kampanjhögkvarter och två kvarter från platsen där Bill Clinton hade sitt kontor innan han blev president. Restaurangen är redan lika mycket av ett landmärke i Harlem som legendariska Apollo club.

Men Red Rooster är inte bara ett matställe. Det ger hopp, förankring i samhället och jobb.

– Jag tror Red Rooster har satt Harlem på kartan, säger Marcus Samuelsson. Och om du tittar på stadsdelen idag kan du se att tekniken finns där, media finns där och det finns nya företag. Harlem är ett bra alternativ till Brooklyn eller centrala Manhattan.

Red Rooster rotade sig snabbt i Harlem, något som underlättades av att 70 procent av de anställda bor i Harlem. Och för två år sedan öppnade han Streetbird Rotisserie på 116th and Frederick Douglass Boulevard, bara sex minuters cykeltur från Red Rooster.

För Marcus Samuelsson är en restaurang alltid mer än bara ett företag. En restaurang är ett statement. Det handlar om att nå ut till andra människor och skapa gemenskap.

– En restaurang servar området där den ligger och den skapar jobb, säger han. Jag lärde mig hur allt hänger ihop när jag var i Frankrike, för där kom jordgubbsleverantören och rabarberodlaren och levererade sina produkter och jag såg med egna ögon att det fanns riktiga människor bakom konceptet ”från jord till bord”. Det var en ”game changer” för mig. Som entreprenör kan du alltid välja vem du vill göra affärer med.

”Gillar du inte teamwork kan du inte bli entreprenör”

När Marcus Samuelsson talar om sina restauranger talar han entusiastiskt om att sätta ihop team, om sin personal, sina mentorer och sina kunder.

– Gillar du inte teamwork kan du inte bli entreprenör, säger han. Eller jobba i restaurangbranschen. Jag vet att det finns många som är mycket bättre på affärer än jag och det är matlagning som är mitt yrke, det är min identitet. Men när du bygger ett team som folk vill vara med i eller omge sig med, så hittar du någon som driver rörelsen.

Idag hinner Marcus Samuelsson sällan cykla mellan hemmet och de två restaurangerna i Harlem. Han har två dussin andra restauranger att tänka på också. Många av dem ligger i trendiga stadsdelar, som London Red Rooster i Shoreditch och Norda i ett f.d. postkontor från 1920-talet i Göteborg.

– Jag tror att restauranger förvandlar stadsdelar, säger han. Clarion Hotel Sign i Stockholm förändrade området till något trevligare. I Göteborg hade postkontoret varit stängt länge, så det nya hotellet och restaurangen flyttade tyngdpunkten i stadskärnan och gav området nytt liv. Att satsa på dynamiska platser som dessa kräver vision och det är det entreprenörer gör, men å andra sidan, sker det inte av sig själv. Du måste jobba på det.

Arbete är något som Samuelsson är van vid. Hårt arbete. Om det är svårt eller enkelt hör inte till saken.Restaurang Norda i Göteborg.

– Hårt arbete har aldrig varit något problem för mig, jag frågar bara var jag kan hoppa in.

Han har inget problem med förändring heller.

– Skulle du driva ett hotell eller en restaurang idag på samma sätt som för 30 år sedan, skulle du bli utkonkurrerad direkt.

Hans tro på förändring grundar sig delvis på hans tro på idéutbyte, något som kommer naturligt för honom, kanske på grund hans bakgrund och hans nuvarande globala räckvidd.

– Mitt mål var att kunna arbeta i Skandinavien och bo i New York, säger han. Nu har vi haft skandinaviska kockar i USA och tvärtom och utbytet känns överallt i bolaget. Vi satsade på det för att göra bolaget bättre. Jag reser mycket i jobbet och ser en massa saker, nya saker. Inte bara i storstäderna utan även i småstäder. Bra saker kan komma från var som helst.

Men den verkliga förklaringen till hans framgångar, och nyckeln till varför han fortsätter öppna restauranger runt om i världen, är hans passion.

– När du känner glädje och passion för det du gör, då är det inte jobb längre.

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng